“天上圣母”一般被称为“妈祖”,是中国的历史实际存在了的人物。她北宋时代生于福建省的林氏的女儿,取名为林默娘。林氏的家系,是唐朝<田九牧>(一族九人的地方长官)的第六位的邵州刺史林蕴的第七代子孙,也就是在福建的林氏的始祖——林禄公的第廿三代的子孙。根据「林氏族谱」,妈祖生于宋代太祖的建隆元年(960年)三月二十三日,落地一个月也不发出哭声,被命名了<林默娘>。林默娘年幼时,才智出众,十岁时早晚念佛,从不间断,16岁的时候,授予来自于神的铜牌(也有在窥视井底时,被神授予的护身符的记述,诸如此类的说法有很多) 。从此以后,默娘神通广大,变化万千,借予铜牌的力量,开始为人们消灾解难,驱邪破恶,治病救人。根据这个事实,被当地的村民所尊敬,称之为「通贤灵女」。所显示的神通力,能登席渡海,乘云巡岛,又被大家称为<通玄灵女>。
  宋太祖的雍熙四年(987年)9月9日,结束了修行,晴日登上天。此时为二十八岁。升天之后,她穿(戴)红衣,飞越海上,救助难民的身姿经常出现,护国救民,由于显示灵验,被当地乡民建庙祭祀。妈祖的神通传偏四周,随着时代的变迁,历代的皇帝也各自赠送谥号。宋的微宋封妈祖为<顺济妇人>,宋的光宋封妈祖为<灵惠妃>,元的世祖封妈祖为<天妃>,清的康熙封妈祖为<天后>,还有清的道光封妈祖为<天上圣母>的称号。
 妈祖从人成为神,作为海神被祭祀。船主在船中设立神坛来祭祀,以后不仅仅是航海的护神,也是水灾,干旱,霍乱,盗贼,战争和疫病等的护神,从此人们也诚心祈愿妈祖保佑。
 对妈祖的信仰,随着华侨的出国,传到了世界各地。只要有华侨在的地方,也一定有供奉妈祖的庙。根据不完全的统计,现在世界各地的妈祖庙有近一千五百座,波及着到二十六个国家和地区,供奉妈祖的人们也达二亿余人。就台湾而以,妈祖庙也有八百多座,供奉妈祖的人们也有一千五百万人,现在,参拜妈祖庙的人也越来越多。
  妈祖不仅被万民所信仰,也继承了中华民族的优秀的传统文化,现在,国际学术会也非常重视。研究内容,跨过一般的民间信仰,涉及到经济,政治,文化,民族,宗教等广泛的领域,确实形成了<世界的妈祖文化热>。

沖慶條
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