“天上聖母”一般被稱為“媽祖”,是中國的歷史實際存在了的人物。她北宋時代生於福建省的林氏的女兒,取名為林默娘。林氏的家系,是唐朝<田九牧>(一族九人的地方長官)的第六位的邵州刺史林蘊的第七代子孫,也就是在福建的林氏的始祖——林祿公的第廿三代的子孫。根據「林氏族譜」,媽祖生於宋代太祖的建隆元年(960年)三月二十三日,落地一個月也不發出哭聲,被命名了<林默娘>。林默娘年幼時,才智出眾,十歲時早晚念佛,從不間斷,16歲的時候,授予來自於神的銅牌(也有在窺視井底時,被神授予的護身符的記述,諸如此類的說法有很多) 。從此以後,默娘神通廣大,變化萬千,借予銅牌的力量,開始為人們消災解難,驅邪破惡,治病救人。根據這個事實,被當地的村民所尊敬,稱之為「通賢靈女」。所顯示的神通力,能登席渡海,乘雲巡島,又被大家稱為<通玄靈女>。
宋太祖的雍熙四年(987年)9月9日,結束了修行,晴日登上天。此時為二十八歲。升天之後,她穿(戴)紅衣,飛越海上,救助難民的身姿經常出現,護國救民,由於顯示靈驗,被當地鄉民建廟祭祀。媽祖的神通傳偏四周,隨著時代的變遷,歷代的皇帝也各自贈送諡號。宋的微宋封媽祖為<順濟婦人>,宋的光宋封媽祖為<靈惠妃>,元的世祖封媽祖為<天妃>,清的康熙封媽祖為<天后>,還有清的道光封媽祖為<天上聖母>的稱號。
 媽祖從人成為神,作為海神被祭祀。船主在船中設立神壇來祭祀,以後不僅僅是航海的護神,也是水災,乾旱,霍亂,盜賊,戰爭和疫病等的護神,從此人們也誠心祈願媽祖保佑。
 對媽祖的信仰,隨著華僑的出國,傳到了世界各地。只要有華僑在的地方,也一定有供奉媽祖的廟。根據不完全的統計,現在世界各地的媽祖廟有近一千五百座,波及著到二十六個國家和地區,供奉媽祖的人們也達二億餘人。就臺灣而以,媽祖廟也有八百多座,供奉媽祖的人們也有一千五百萬人,現在,參拜媽祖廟的人也越來越多。
  媽祖不僅被萬民所信仰,也繼承了中華民族的優秀的傳統文化,現在,國際學術會也非常重視。研究內容,跨過一般的民間信仰,涉及到經濟,政治,文化,民族,宗教等廣泛的領域,確實形成了<世界的媽祖文化熱>。


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